蓝胖子CEO邓小白:物流自动化的第一里路|Xtecher人物

Xtecher2022-03-19 10:22:59


摩根大通CEO戴蒙戏称他为“Dai Lo”(大佬);UPS首席商务官葛辰瀚曾特荐他成为公司最年轻管理层;,鼓励他“一步一脚印”。


他不到30岁,不曾留学,足迹却遍布50多个国家,飞行里程逾百万英里;他的朋友中不乏各国王宫贵胄与学界精英,不时会在某些华尔街对冲基金的LP会议中发现他的名字。


他学的是经济学,却跨界机器人领域创业,梦想要让物流全流程自动化。


他是邓小白,现为蓝胖子CEO。


作者|Dude

编辑|甲小姐

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher


我们是同一类人


透过蓝胖子的会议室玻璃,可以看到办公室里各种测试与开发在有序进行,看着一张张外国面孔,有那么一瞬间,让人错以为自己在硅谷。


蓝胖子办公室


为什么坐标在深圳的蓝胖子要邀请那么多外国成员加入?

 

“我们并没有特别去招国外的成员,只是在机器人技术领域里,有一些事实必须要承认。”小白告诉Xtecher:

 

第一,最好的机器人领域的技术教育暂时不在中国;

 

第二,最顶尖的机器人技术研究都是用英文记载,如果一个机器人公司是用中文为基本语言,那在技术嗅觉上会不够敏锐。

 

“基于这两个基本事实,我们要招揽的是受过顶尖机器人领域教育的、以英文为基本语言做机器人研究的科学家或者工程师。”

 

当然,蓝胖子招募还有第三个条件:必须极其热爱机器人技术。

 

即使对人才引进有着极其高的标准,但仍然无法阻挡漂洋过海应聘者的热情,有许多国外的超级工程师远道而来加入蓝胖子这个大家庭,他们分别来自美国、加拿大、以色列、南亚、意大利、阿根廷、韩国等七个国家和地区,大家甚至愿意放弃更高的薪水、短期的利益,从世界各地汇聚于深圳。其中,来自阿根廷的工程师,更是把在当地的房产卖掉,携家带口来到中国。

 

技术本应无国界,要做一个世界级的公司,一开始就必须要有全球化的基因。

 

在蓝胖子,团队成员在平时生活工作中就能够感受到不一样的文化、不一样的习惯,久而久能够真正尊重各种文化、应对国际环境,与简单粗暴的资本出海不同。

 

如今,蓝胖子的工程师队伍由两拨人组成:有来自乔治亚理工大学、新泽西州立大学、滑铁卢大学、斯坦福大学、加州大学等学术型研究人才;也有来自于ABB、Robocup、Robocon、大疆等实操性能力特别强的人才。

 

正如小白所期待的,他们无一例外都超级聪明,对技术深度热爱,真实、纯粹、执着、有时候甚至有点怪。

 

小白对Xtecher说:“很明显我们是同一类人。”

 

这些世界各地的超级工程师,放弃舒适又熟悉的环境,选择高速发展的深圳,理由是简单而相似的:

 

只因为在山腰,才有机会登顶。


解决方案:不同于Kiva


时间的轴拨回两年前,在2015年初,创业领域还在红红火火的集体蜜月期。

 

O2O热火朝天,上门服务喧嚣不止,热钱翻滚,项目遍地,估值飞天,在中关村的咖啡馆里,若你谈的项目低于一个亿估值都似乎有点不好意思。与此同时,物流圈子也沸沸腾腾在炒作亚马逊曾7.75亿美金高价收购的Kiva机器人,而国内的大多数物流机器人,亦在纷纷仿造Kiva。

 

彼时,小白和张浩、周丹旦(蓝胖子联合创始人)一边在紧张准备亚马逊分拣比赛(APC)决赛,也一边花了四个月的时间研究一件事——Kiva究竟是不是未来?

 

他们把Kiva从技术层面到运营策略仔仔细细吃透。说来也巧,期间小白被多次邀请参观远在波士顿的Kiva公司,也通过参观Kiva公司,得到更真实的行业理解。除此之外,小白借助过去自己在UPS积累的强大行业人脉,拜访了物流领域各大公司高层,并向他们详细了解了物流自动化在不同时间点的需求。

 

做了大量调研工作后,小白和搭档张浩又专门用了两个月对比技术路径、数学模拟成本与效率,结合自身的发展节奏,为蓝胖子设计了一条与众不同的道路。

 

Kiva的运作原理是这样的:工作人员需向其下达订单,机器接受指令后,扫描地上条码前进,将目标货物所在的货架,从仓库区搬运至员工处理区。

 

这样的工作方式的缺点在于,即便是为了取货架上一部小小的iPhone,亦需要要把整个货架拖过来——而这种方案却是以Kiva为代表的当时大多数做物流机器人的公司的解决方法。

 

张浩进一步解释:“按着二维码低速移动的机器人小车谁都能做,。这套系统不仅成本高昂而且全世界仅有不多的专业人士能搭建——但这其实跟机器人技术没有直接关系。”

 

小白回忆道:“算下来,这类Kiva方案并不能实现它所承诺的低成本以及高效。”

 

相比于需要改造仓库的大多数物流自动化方案,蓝胖子结合自身在抓取方面的技术积累,他们所追求的是——在尽量不改造仓库的前提下,直接落地机器人。

 

蓝胖子最终想实现的是这样的事:

 

机器人能够适应并学习周围的环境,当接入WMS和TMS等系统以后,机器人会接收到系统指令,通过自主导航到达大概位置,通过三维视觉判断物体及摆放的姿态,自主“思考”,进行轨迹规划和抓取规划,把物体抓起来并放在合作的小车上,小车返回到进出口,完成整个抓取过程,机器人再继续执行下一个指令。

 

这基本上展示了可移动操作机器人到现在为止可实现的最高技术。能把相关技术做到以上程度的,不但要求在研究领域功力深厚,还需要有多年的工程实现经验,在世界范围内,只有屈指可数的实验室或者公司有能力实现这一点。

 

小白根据自己对物流行业及技术路径的交叉理解,把难以实现的技术路径根据不同阶段拆解成了不同功能和流程,以期望一步步将其落地。


他向Xtecher介绍:“这是和Kiva自动化同样的技术,不一样的切入点,最终将会用同样的系统实现「装卸-分拣-订单执行」全流程的自动化与智能化。我们做的是机器人的智能系统和视觉与抓取结合的关键部件应用,并且应用到蓝胖子的移动运输机器人当中。”



2016年蓝胖子原型Demo


市场选择与战略规划


敢于开辟一条和市场绝然不同的路背后的底气,是小白基于对市场清醒的认知和独立的判断。他认为,蓝胖子应该走一条和市场节奏相配合的道路。


2016年,美国快递市场上有160亿件包裹,增长率20%左右;同年,中国的快递市场,已有超过300亿件快递,且增长率依然接近50%。

 

除了快递,在物流领域的其它分支也是对比鲜明。双十一阿里单天就销售过千亿,这在美国是不可想象的。一方面,电商行业的爆发使得中国物流市场规模远远超过美国,无论从频次、品类、总量,都对现有物流框架提出了更高要求。从社会成本的角度来看,单单是2015年,中国物流成本占国内生产总值(GDP)的比重高达16.6%,高于世界平均水平5个百分点。在发达国家,该指标却不到中国的一半,可见中国的物流成本以及效率改善空间是巨大的。

 

然而,纵观所有指标,几乎都指向中国的时候,蓝胖子却在中外市场之间进行了缜密的权衡:

 

小白对Xtecher说:“一是成本上的考虑;二是国外市场经济规则比较明确,适合起步;三是对于我们这个国际团队而言,无论是国内外的市场都无门槛。团队还小,就先选了两个市场战略合作伙伴,一个在美国,一个在国内。”

 

在这些理由之外,亦有中外物流自动化发展阶段不同带来的考虑:

 

目前,欧美的物流自动化已达到60%以上,是工业3.0的代表,如果结合机器人和人工智能,就能够直接迈入工业4.0时代;反观中国,物流自动化程度几乎为零,一切都依靠巨大的人力资源在支撑。


在这种情况下,小白认为当下国内市场最重要的仍是教育市场,而教育市场往往需要时间及配合适合的节奏,成本也很高。而对于一家创业公司而言,正确的节奏必须是快慢结合——如冲浪的旋律,知道自己的状态,并且同时判断市场的变化。

 

经过深度调研及思考判断,蓝胖子觉得中国市场存在无比巨大潜力,而潜力释放的时间表也基本明确——现在最适合做的工作是布局,而不是猛打。

 

小白对Xtecher说:“尽管这样的策略不一定对,却是最适合我们的节奏。做大事是在关键时刻出击,而并不是时时刻刻猛击。”

 

“目前,中国尚处于‘劣币驱逐良币’的阶段,我们必须非常的不一样,找到别人所无法比拼的制高点,才能给我们以更多空间思考、创新、技术突破,这不只是一门生意,这是一项事业,事业的节奏与生意的节奏也是不一样的。生意用几个月几年去做,事业却要用一辈子去做。”

 

显然,蓝胖子在做着长跑的布局和准备,自有它的节奏和战略。


“并不是做个公司被收购上市就算成功”,小白决心不受外界纷扰的环境所影响,立足于长远——长久地、真正地改变世界物流的状况。


这个长远布局,可以解析为以下三步:第一步,专注产品技术,打造移动操作机器人的大脑(2016年);第二步,跟世界各大物流公司建立合作关系,投入产品使用,真正做到自主化,降低成本并且正式运营美国的分部(2017年—2018年);第三步,在美国或国内,建立全智能仓库(2019年)。


蓝胖子的目标是2018年开始盈利。在蓝胖子的未来版图中,未来的物流新世界将呈现这样的画面:在大规模全自主仓库里,多机器人协作,从入库,分拣,到运输,完全由机器人完成。

 

当下,蓝胖子已经完成移动操作机器⼈的大脑的研发,并且成功应用在蓝胖子第⼀代移动操作机器⼈当中。


蓝胖子第一代移动操作机器人由移动运输机器人与灵巧手构成。

 

其中,移动运输机器人具有3D视觉,可分辨⽬标和障碍物,规划⽆碰撞的运动轨迹,移动⾄⽬标区域,除了全⽅位⾼速移动之外,还具有建图与⾃动导航能⼒,接着,将启⽤触觉抓取来帮助灵巧⼿和吸盘完成控制任务;灵巧⼿采⽤模块化设计,触觉感应器和关节角度反馈的功能使其能够能够实现仿⽣⽋驱动抓握,轻松重构,并能抓取⾼达80公⽄的不规则物体。

 

这个机器人的应用场景包括仓库搬运、取件、卸货装货、机器人的操作不受限于物件的大小、重量、或形状,真正能够将人在仓储中解放,提高效率。


蓝胖子

 

成绩与始点


蓝胖子很快在业界获得了巨大的知名度。

 

2015年,蓝胖子参加了机器人国际会议ICRA举办的Amazon Picking Challenge,并闯入决赛。

 

2016年,在韩国大田举办的IROS大会(由IEEE和RSJ联合发起的世界机器人顶尖学术会议)的竞赛中,蓝胖子“秒杀”其他世界级队伍,以超越对手两小时的显著时间差抛离对手,获得了竞赛的亚军。IROS大会甚至把蓝胖子机器人当做案例剖析。


IROS抓取比赛


今天的蓝胖子活跃于学界,出现在世界上很多地方的核心圈子中:、华尔街对冲基金认识他们,世界级的物流公司高层熟悉他们。在耀眼的成绩表面前,他们没有过度PR,网站简洁,网络上只有一些大多数人都听不懂的直播技术讲解。


蓝胖子能够取得耀眼成绩单,源于一个伟大的始点。


蓝胖子机器人最初的办公室

 

蓝胖子机器人成立于2014年年初,在一间只有十多平米的办公室。最初,只有张浩和周丹旦两个人在摸索机器人技术的具体应用场景。2015年年初,小白全职加入蓝胖子,并确立了以“物流机器人”为具体方向。

 

小白说:“创业完全是一件偶然事件,从UPS退下来之后,本来打算加入国内一家大型科技公司先继续打拼四五年,30岁有更多经验了才考虑创业的事。”说来也巧,这时他遇到了前IDG资本合伙人、现峰瑞资本创始合伙人李丰,加入了“IDG自由人”计划,也正是由于这个计划,同为“IDG自由人”的祎周知道了小白很热爱物流自动化,并介绍小白给他的一位高中同学——蓝胖子创始人张浩。

 

祎周对张浩的形容是:“从小极其热爱机器人,非常执著,梦想是做出来一个哆啦A梦”。

 

小白与张浩见面详聊了5个小时,发现两人都执着、有梦想、有远见,真诚、单纯、略显奇怪——一拍即合,立刻开始思量商业方案的细节。

 

小白把张浩称作“这个世界上技术面的另一个自己”,这就是蓝胖子的由来。


小白的思考


惊讶于蓝胖子短短两年所取得的成就,Xtecher半开玩笑地问:“有没有特殊的背景?是不是真的白手起家?”

 

小白哈哈大笑,“我是白手,但仍没有起家。”

 

小白的踏实与进取,和他的故乡——顺德,有着莫大的关系。


顺德,这片岭南的鱼米之乡,走出了地产大亨、珠宝大王郑裕彤,恒基地产主席、金融家李兆基等许多商业大亨。这个城市崇尚经世致用的务实精神,一片风土滋养着前仆后继的创业家。


生于这座岭南城市,小白自然受到务实肯干的城市文化熏陶。


事实上,小白来自于一个新农村的平凡家庭,爸妈都只上过小学,他们一直很希望小白能够走遍世界,做点有意义事情贡献社会。


和许多珠围翠绕的小孩不同,他12岁就开始各处实习。其中印象最深的一次实习是在EMS,打开了他对物流理解的第一扇门。在EMS实习期间,目睹邮局效率低下,12岁的孩子幻想着能有魔术把一切都加速。后来在大学期间他明白,让能一切加速的魔术就是“自动化”。

 

无论是派件还是中途的分拣,物流行业的低下效率造成了大量的人力浪费,需要自动化的魔法。

 

事实上,童年的小白的感知背后,是对巨大宏观市场和时代背景的敏锐嗅觉:

 

进入21世纪以来,中国的电商发展进入了黄金时代。短短几年,中国已取代美国成为全球最大的电子商务市场。2015年,中国电子商务规模达到6090亿美元,相比之下,美国市场的规模仅有3420亿美元——几乎仅是我们的一半。

 

然而,中国的物流链仍严重依赖着低成本的人口红利,而这个红利已经很难维系了。

 

2015年,中国物流成本占国内生产总值(GDP)的比重高达16.6%,高于世界平均水平5个百分点。

 

快递的入库、质检、存储、分拣、打包、配单、指派、出库、退换货等一系列工作都严重依赖人力。一名分拣员为了完成一个消费者订单,经常需要在动辄数万平米的仓库内长距离走动,非常辛苦且低效——聚美优品内部测试,仓库内90%以上的走动都是浪费的。

 

毋庸置疑,自动化程度不高,是掣肘中国物流业发展、甚至中国经济发展的最主要原因。种种数据表明,物流自动化是未来的巨大蛋糕。工业4.0持续发酵,物流自动化的改造市场将达千亿级。

 

总之,物流自动化不仅是孩子的童年幻想,更是事关宏观经济发展的当务之急、大势所趋。

 

目标虽清晰,可物流自动化这条路,小白却走得很迂回。

 

他本科在中山大学,修读经济学。两年完成学业后,第一次找全职工作就是找四大物流公司的搬运工作,一一被拒,后来坚持找DHL的客服职位也因为“粤语不够香港腔”而被拒,被迫走上高大上的咨询与投资的道路。

 

重新走进物流,也是在斯里兰卡得了登革热被隔离时偶然找到的机会。


身体痊愈后,他全职加入UPS亚特兰大总部,辅助决策高层,支持第三方物流业务以及供应链优化业务;由于出色的工作表现,两年后,他被提升为管理层。

 

兜兜转转之间,他了解了整个物流体系的运转和经营。

 

直到他想透彻了,时机成熟,他便走向了辞职创业之路。


物流自动化的第一里路


生活中,小白喜欢吃肯德基,喜欢跑马拉松,幻想仍在,他还期望有生之年去太空遛一圈,探索天外文明。如今,走过大千世界的小白,在绕过地球大半圈之后,听从的仍是内心坚定的声音,着力打造的还是儿时那个想要的机器人,梦想的还是童年坚定的物流自动化之路。

                              

偶尔,看着风生水起的前同事们,他也曾有过一刹那的怀疑:是不是如果自己依然在投行,现在已经是区域老大了?


但是,在心底里他始终知道自己还是想真正做点事情。

 

在他看来,蓝胖子如今做到的,只是开辟了“物流自动化的第一里路”,道阻且长,注定还将迎来漫长的上下求索。

 

时间在流逝,人行走其中,前路如雾里开花,信念在其中扮演着重要的角色。选择了开辟,蓝胖子成立的六百多天时间,虽然如水泥地里种花,仍看见许多青翠的苗子,破土而出,迎接天光。


如今,小白参照以前UPS老板的作息习惯,每天5点多起床,跑步,看新闻,上班。并且在世界各处跑马拉松。他觉得自己只是有点小聪明,没有什么特殊的背景,只能异常勤奋。

 

过去一个月的时间里,他累计飞行里程达7.8万英里,开了数百个会议,和世界各地的人才会面、交谈,和世界优秀的同行交流经验。他认为这应该是年轻时的正确节奏。 

 

从前世界走得很慢很慢,现在的年代信息传播太快了,世界时时刻刻都在剧变。

 

想想看,仅仅六年前,人们还没有微信,诺基亚还在顶峰,华为还没有做手机,特斯拉还在挣扎,优步、滴滴、无人车,还都是异想天开的天外来物。

 

世界变化太快,唯要适应变化、赶上变化,甚至在某些领域引领变化。

 

“这个时代最大的机遇是在于,要逝去的终将逝去,要崛起的终将崛起,而这个‘终将’比任何人想象中还要快。”

 

物流自动化的第一里路已经铺就,一个崭新的世界大门已经打开。



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