读懂中世纪欧洲 不应只停留在《魔戒》| 共同体

共同体Community2022-06-27 10:36:31



读懂中世纪欧洲 不应只停留在《魔戒》



文|李福莹

编辑|共同体


如果对于中世纪的欧洲,你的印象还停留在《魔戒》和《冰与火之歌》的虚构世界里,请务必读一读拉尔斯·布朗沃思( Lars Brownworth)的“欧洲中世纪三部曲”。他用引人入胜的叙事风格和性格鲜明的人物描写,为读者刻画了一段真实的中世纪欧洲史。


拉尔斯·布朗沃思是英语世界公认最会讲历史故事的作家之一,著名播主、作家、教师,创立了最早的历史播客“拜占庭十二帝”。苹果公司认为,“拜占庭十二帝”是使播客风格得以形成的50个播客之一。目前,布朗沃思一直更新着他的历史播客。


“欧洲中世纪三部曲”——《拜占庭帝国:拯救西方文明的东罗马千年史》《维京传奇:来自海上的战狼》和《诺曼风云:从蛮族到王族的三个世纪》延续了布朗沃思播客中引人入胜的叙事风格和性格鲜明的人物描写,。




《拜占庭帝国:拯救西方文明的东罗马千年史》:带来现代世界的黎明


《拜占庭帝国:

拯救西方文明的东罗马千年史》

[美] 拉尔斯·布朗沃思 著

吴斯雅 译

中信出版社

2016年12月 出版


公元5世纪,在数十年外族入侵的腥风血雨中,罗马帝国西面的一半崩解了。但是这个时候,东罗马帝国(或称拜占庭帝国)的生命才刚刚开始,它将罗马帝国的文明与荣耀又守卫了一千年,亲眼见证了罗马帝国的落日,并带来现代世界的黎明。


在它的漫长历史中,拜占庭帝国经历了多次大起大落。它经历过君士坦丁、狄奥多西、巴西尔二世、科穆宁等明君的辉煌时代,也时常陷入军阀割据、外族入侵的黑暗时代。它矗立在欧、亚、非三大洲的交叉路口,一千年来这里发生了一次又一次东西文明大碰撞:匈人入侵,西罗马帝国崩溃,阿拉伯帝国崛起并建立伊斯兰世界,,十字军数次东征,蒙古骑兵横扫欧亚,土耳其帝国兴起……拜占庭迎战着来自四面八方的挑战者,,其鼎盛时代的影响范围覆盖了如今的土耳其、巴尔干半岛、乌克兰、俄罗斯西南部、南意大利和非洲地中海沿岸。


但是,拜占庭最终失掉了这个世界。1453年,君士坦丁堡被土耳其军队攻陷,伟大的拜占庭帝国灭亡了。拜占庭帝国的历史贯穿了整个欧洲中世纪,是这个时代最完整的写照。它留给后世的遗产是永恒的。这个饱经沧桑的千年帝国,历经了无数场战争、叛乱、分裂、宫斗、宗教冲突,以及匈人、阿拉伯人、十字军、蒙古人和土耳其人带来的亚欧大碰撞,孕育了君士坦丁堡、、俄文字母,乃至欧洲文艺复兴的伟大文明。可以说,没有拜占庭帝国,我们的世界一定不会是今天的样子。




《维京传奇:来自海上的战狼》:8世纪末降临的噩梦


《维京传奇:来自海上的战狼》

[美] 拉尔斯·布朗沃思 著

豆岩、陈丽 译

中信出版社

2016年12月 出版


公元793年,古斯堪的纳维亚的勇士袭击了英格兰的林迪斯法恩小岛,将其夷为一片废墟。从此之后,一批又一批“海狼”从北方的神秘海域接踵而至,肆无忌惮地到处抢劫、杀戮,炫耀他们的英勇、诡计和抢来的财富;而欧陆居民所看重的土地、爵位和基督教信仰,他们一概视如粪土。这就是维京人,8世纪末突然降临在欧洲人头顶的噩梦。


那之后的两个世纪,维京人在他们的主神奥丁和雷神托尔的庇佑下所向披靡,不列颠、法国、德国、西班牙,甚至北非的阿拉伯城市,都遭到了维京龙船和利斧的扫荡。接着,他们又沿着大陆内部那些人迹罕至的河流一路向东,占领了基辅,攻打拜占庭帝国的首都君士坦丁堡……


维京人的故事并非只有暴力。他们是中世纪欧洲最志在四方的民族,诞生了传奇的探险家、商人、殖民者和雇佣兵。他们的身影出现在冰岛、格陵兰和西伯利亚的雪原上,巴格达的集市上以及拜占庭帝国对阵波斯的战场上。维京人的历史上涌现出很多性格鲜明的英雄,比如发现了美洲新世界的幸运的莱夫、征服了法国的朗纳尔·洛德布罗克、统治约克的“血斧王”埃里克,以及诡计多端的“无情者”哈拉尔——英雄们的事迹被写入北欧的“萨迦”史诗,世代传颂。《维京传奇》把这些史诗故事串联成一幅壮阔的历史画卷,栩栩如生地展示了一个充满了传奇战士、诗人和旅者的北欧世界。


历时300年的“维京时代”,是一段战斧和贪婪主宰的黑暗往事。透过维京人,我们看到的是中世纪最为野性的一面。从公元9世纪开始大约300年中,他们在欧陆各处大肆抢劫、破坏,很少失手。维京人用这种方式摧垮了强大的查理曼帝国,使得人们组织成更能有效组织防御的封建小国。一群不信基督的海盗用一种残酷的方式永远改变了欧洲。




《诺曼风云:从蛮族到王族的三个世纪》:并不野蛮的“野蛮人”


《诺曼风云:

从蛮族到王族的三个世纪》

[美] 拉尔斯·布朗沃思 著

胡毓堃 译

中信出版社

2016年12月 出版


《诺曼风云》讲述的是中世纪欧陆的真实故事,一段精彩的权力博弈和战场厮杀。说到中世纪,人们最先想到的可能就是十字军东征和诺曼征服两件事,殊不知,在包括这两个在内的诸多中世纪大事件中,诺曼人都是重要的推手。


诺曼人本是北欧来的“蛮族”,他们从10世纪开始登上欧洲的历史舞台,出场的方式不同于匈人或阿拉伯人那种强大的军事征服。诺曼人很快加入了欧洲的权力游戏,以他们天赋的智慧和精打细算的武力,纵横捭阖于中世纪的封建王侯之间。在短短一个世纪的时间里,他们从一帮“野蛮人”转身成为称霸四方的王公贵族。诺曼骑士征服了整个英格兰王国,夺走拜占庭帝国统治了4个世纪的意大利,把一位罗马教皇虏作自己的战俘,击退不可一世的德意志皇帝,并且统领十字军在东方势如破竹。到了12世纪,欧洲和地中海一些最富庶的土地纷纷落入诺曼人的掌握之中。


仅凭手中的剑问鼎无上的荣耀——要问最杰出的中世纪骑士是什么样子,诺曼人就堪称典范。



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